科学家发现人类的新祖先

科学家发现人类的新祖先

科学家们新发现了一种小型类人猿,它很有可能是人类、黑猩猩、长臂猿最后的共同祖先。它被命名为Pliobates cataloniae,大约生存于1,400万年前。这个发现填补了化石记录的空缺,同时也表明整个类人猿家族谱系的演化根源比先前人们所以为的要小得多。

科学家发现人类的新祖先
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现存的类人动物是一群灵长类动物,其中包括体型较小的类人猿(如长臂猿和合趾猴),它们被共同称为长臂猿科;同时还包括体型较大的类人猿(如猩猩、大猩猩、黑猩猩),它们则和人类共同属于人科。人们发现,Pliobates cataloniae兼具两者的特征,这表明它曾是我们最后的共同祖先之一。人们在巴塞罗那建设垃圾填埋场时,发现了下图的部分骨架。

科学家发现人类的新祖先
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它由70片化石碎片构成,时间可追溯至1,160万年前。这些残骸实在过于零碎,因此研究人员不得不依靠高分辨率的计算机断层扫描进行虚拟重构。在计算机图像中,研究人员发现化石属于一个成年女性,她的体重在4千克到5千克之间。这意味着,该物种的体型和长臂猿相似。

人们为她起了个绰号,叫“拉娅”。她的头盖骨和部分颅后骨骼和现存的长臂猿相似,但她的手臂骨骼(尤其是手腕骨骼、肱骨和桡骨之间的关节)却拥有现存类人动物的基本构造。这意味着她是通过攀爬和悬挂穿行于树冠之间。从她牙齿上的微观特征来看,研究人员相信拉娅食用柔软的水果。

科学家发现人类的新祖先
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Pliobates的另一处奇怪特征是耳朵,其耳道有很多骨头。这在现存的类人动物中并未见到,但却和一种已经灭绝的灵长类动物pliopithecid相似。因此,一些科学家相信这个物种可能属于这个家族。

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这个化石的发现为我们提供了类人猿和人类历史开端的缺失篇章。人们过去认为,小型的类人猿是从较大体型的类人猿演化而来的,但这个新物种告诉我们:打从类人动物刚出现起,大小类人猿可能就已经共同存在了。又或者,类人猿是从和长臂猿差不多体型的猿猴祖先那里演化而来的。

来源:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3295578/Scientists-discover-new-human-ancestor-11-6-million-year-old-fossil-common-family-member-apes.html

发布者

小旭旭

iOpenV 创始人,80后,从事:项目管理、网站建设方案、网站优化策略;职务:网站管理员、部门主管、技术总监、经理。

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