NASA在土卫二有了新发现:或存在海洋生命

NASA在上周四宣布,土卫二上已确切发现了生命存在的条件。日前,一种被认为能够支持微生物生存的化学能源已经在土卫二上发现,这可能是首个直接证据证明在离我们不远的土星卫星上,可能存在着一个外星世界。

Credit: NASA
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据路透社和纽约时报报道,NASA的科学家在土卫二的喷射羽流中观测到了氢分子(H2),(表明在土卫二冰层下存在着海底热泉),一些研究人员认为,这里可能存在着在地球上有着相似环境下的生命体()。

正如在《科学》杂志上所报道的那样,卡西尼号小组在土卫二上探测到类似发生在地球的深海海底热泉附近的化学反应。这些反应需要氢,而这些氢可能是由寒冷的海水与灼热的岩浆混合,通过地下的反应不断产生氢气。

Jeffrey Seewald,一位来自马萨诸塞州伍兹霍尔海洋学研究所的研究员,在刊登的论文中提到,“丰富的H2含量,与以前观察到的碳酸盐物质,表明了在土卫二的海洋下,是可能存在一个能够支持生命活动的化学能源条件。

Seewald称,如果这一发现得到证实,并且证明土卫二的热泉喷口与地球上发现的类似,这对于证实在土星的第六大卫星上有生命的可能性具有重大意义。

 

Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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存在生命的可能性,但还不能确定完全存在

卡西尼号探测器,自2004年以来一直对土星系统进行探测,已经进行了长达13年,而卡西尼号在2015年10月于土卫二南极发现了氢分子,并对卫星南极附近羽流作了取样观测。这是对土卫二距离最近的一次观测,最近观察点距离卫星仅30英里。

土卫二冰层下的海洋于2005年首次发现后,科学家们猜测可能含有生命存在的环境。水含有有机分子,是支持已知的生物有机体存在的条件之一,现在研究人员则发现了第二个关键条件:一个能量源。

西圣安东尼奥的研究员Hunter Waite,在接受路透社采访称,“我们相信土卫二的海洋下有适合生命居住的环境,但是我们还没有做出任何声称,土卫二的环境适合人类居住,等到下次再次启动对土卫二的探索时,我们应该就能找到土卫二上适合生命存在的确切证据了吧。”

Chris Glein,一位同样来自西圣安东尼奥的研究员说,“发现热泉对存在生命多了一点可能性,但这只是个假设,我们还没有对生命存在的具体检测数据。”他强调,“发现热泉增加了生命宜居的可能性,这使得土卫二或多或少有部分生命存在,但现在要想给出一个确切的回答,我认为还需要数据的支持。”

致病细菌可自毁?食用CRISPR或可代替抗生素

人类历史中,抗生素已经使用了很长一段时期。由于抗生素的未来现在越来越明显,医学界研究人员也正在寻求一种新的方法来代替它,而近日一项研究显示研究人员似乎已经找到了这种方法,即依靠 CRISPR 来代替抗生素。来自俄罗斯斯科尔科沃科技学院和美国国立卫生研究所及麻省理工学院的联合科研团队发现了具有适应性细菌防御功能的新型 CRISPR-Cas 系统,此类系统可用于研发基因编辑及基因组检测新方法。该成果刊登在《Nature Reviews Microbiology》科学期刊上。

致病细菌可自毁?食用CRISPR或可代替抗生素
致病细菌可自毁?食用CRISPR或可代替抗生素

 

CRISPR 是一种强大的基因编辑技术,目前已经被开发并用于确编辑人类基因以治疗一些疾病。研究人员在实验室中使用CRISPR来对抗艰难梭状芽胞杆菌(Clostridium difficile),这种细菌可能导致医院和疗养院的致命感染,同时还并被列入美国疾病控制和预防中心的紧急耐药性威胁之中。

研究人员发现,通过 CRISPR 向细菌病毒 基因中传递虚假信息,并加上称为 Cas 的 切片酶来识别和切断入侵噬菌体的基因,再用噬菌体来发送虚假消息给艰难梭状芽胞杆菌,从而让细菌削弱其 系统。为了做到这一点,实验室正在开发能够携带定制 CRISPR 信息的噬菌体,但在人体中噬菌体会很快被胃酸分解。为此研究人员计划将通过无毒细菌或者是益生菌作为噬菌体的载体。

使用 CRISPR 的好处在于,它能杀死一种有害细菌的同时还保留了有益细菌,相比之下,广谱抗生素杀死的是一大片不分好坏的细菌。科研团队目前正在进行了大量的生物信息分析工作,而这项研究在基因工程领域具有广泛的应用前景,目前课题组正详细研究该系统类型的特点,探索研发新型抗生素。新西兰奥塔哥大学微生物学家彼得·芬内兰(Peter Fineran)说:“在取代目前的抗生素之前,我们还有很长的路要走。”